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Défense
Nouvelle image du B-21
Nouvelle image du B-21

| Baptiste Guillou 293 mots

Nouvelle image du B-21

L’US Air Force vient de dévoiler la troisième représentation d’artiste de son futur bombardier stratégique. De nouveaux détails sur cet appareil ultra-secret apparaissent ...

Un design en évolution constante 

Cette nouvelle image publiée le 6 juillet offre quelques différences par rapport à celle de janvier 2021. En effet, le B-21 montre une nouvelle disposition des fenêtres du cockpit, notamment latérales avec des formes triangulaires. Le nez de l’avion confirme la présence d’un « bec », mais il semblerait toutefois plus prononcé que celui du B-2 « Spirit ». Enfin, la soute à munitions semble aussi plus volumineuse que celle de son prédécesseur. Malheureusement, cette vue d’artiste ne détaille pas les entrées d’air, l'un des éléments clés de la furtivité.

Premier vol d’ici 2022

Northrop Grumman développe actuellement deux prototypes du B-21 dans son usine 42 à Palmdale en Californie. Si le premier vol est repoussé à 2022 au lieu de fin 2021, la firme de Denver affirme qu’elle aurait capitalisé sur les errements du programme F-35 qui ont coûté aux contribuables plusieurs dizaines de milliards de dollars. L’US Air Force souhaitant désormais disposer de 145 exemplaires au lieu des 100 initialement prévus, ce qui pourrait faire baisser le coût d’acquisition qui se situait avant cette décision à 622 millions de dollars par unité.

Que signifie B-21 Raider ?

B signifie « Bomber » soit bombardier dans l’inventaire de l’US Air Force quant F signifie « Fighter ». Le numéro 21 correspond au premier bombardier américain construit au XXIème siècle. Son nom de baptême « Raider » rend hommage aux « Doolittle Raider » qui ont bombardé le Japon le 18 avril 1942, en représailles à l’attaque de Pearl Harbor. 16 B-25 avaient alors décollé du porte-avions « Hornet » pour une mission sans retour, survolant les plaines chinoises et bombardant différents sites militaires japonais. Cette opération fut un échec militaire mais un véritable succès politique en raison de sa symbolique. Cette opération est évoqué dans le film Pearl Harbor réalisé en 2001.

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Bernard Gloux | 20/07/2021 15:22

Bonjour. Il serait bon d'ajouter un s à Doolittle Raider. Ils ont décollé du Hornet, bombardé Tokyo PUIS continué vers la Chine que 15 B-25s purent atteindre, le 16ème se posant près de Vladivostok. Qualifier le raid d'échec est un peu brutal considérant qu'il fut une réussite technique (bombardiers terrestres décollant d'un porte-avions avec assez d'essence pour gagner la Chine), que peu de dégâts étaient escomptés et que la grande majorité des équipages ont survécu. L'aspect négatif du raid furent les repraisailles barbares infligées par l'armée japonaise au peuple chinois.Cordialement.

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