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Un 18e satellite espion KH 11 pour le NRO
Un 18e satellite espion KH 11 pour le NRO
© ULA

| Pierre-François Mouriaux

Un 18e satellite espion KH 11 pour le NRO

Le 26 avril, un lanceur Delta 4 Heavy d’ULA a placé sur orbite héliosynchrone un nouveau satellite de reconnaissance militaire américain, appartenant fort probablement à la famille des Keyhole.

Première mission classifiée américaine de l’année

Effectuée pour le compte du NRO (National Reconnaissance Office), l'une des dix-huit agences de renseignements des Etats-Unis, chargée de la flotte de satellites espions américains, la mission USA 314 (NROL 82) constituait la première mission classifiée américaine de l’année.

Son objectif était très certainement de lancer le dix-huitième exemplaire du satellite espion KH 11 Crystal à haute résolution.

 

Orbite héliosynchrone

La mission a été confiée au puissant lanceur Delta 4 Heavy d’United Launch Alliance, en service depuis décembre 2004, qui effectuait pour l’occasion son treizième vol.

Le décollage est intervenu le 26 avril à 20h46 UTC depuis la base USAF de Vandenberg, en Californie.

Le satellite a rapidement été repéré par les observateurs amateurs sur une orbite héliosynchrone, haute de 525 x 758 km et inclinée de 98°.

C’était le 143e succès pour ULA depuis 2006 (et le premier lancement depuis la mission NROL 44, en décembre 2020), et la 31e mission effectuée pour le compte du NRO.

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