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Espace
Un Français sur SpaceX
Un Français sur SpaceX
© S. Corvaja / ESA

| Pierre-François Mouriaux

Un Français sur SpaceX

Chaque fin de semaine, une image (aujourd’hui deux) qui a fait l’actualité ou retenu notre attention. Le 23 avril, le Crew Dragon 2 de SpaceX s’est envolé vers l’ISS. A son bord, l’astronaute français Thomas Pesquet, véritable héros national.

Raz-de-marée médiatique

Quelle chaîne ou radio d’info n’était pas branchée ce matin sur le lancement de la mission Crew 2, avec à son bord la onzième personne préférée des Français, l’astronaute Thomas Pesquet ?

Le lancement, qui au départ était prévu hier mais a été reporté de 24 heures du fait des mauvaises conditions météorologiques sur les zones de récupération en cas d’urgence, est finalement intervenu depuis la Floride ce 23 avril, à 11h49 (heure de Paris).

Mais cela faisait déjà longtemps qu’étaient relayées et commentées les images mises à disposition par la Nasa, montrant les divers préparatifs : habillage de l’équipage (quatre heures avant le décollage), transfert vers le pas de tir après avoir salué une dernière fois les familles, installation à bord de la capsule, fermeture de l’écoutille, remplissage des réservoirs, retrait de la passerelle d’accès à la capsule puis du bras élévateur du lanceur…

 

En direct du Centre spatial Kennedy

Parmi les rares photographes accrédités pour ce lancement, crise sanitaire oblige, figurait le talentueux Stéphane Corvaja de l’Agence spatiale européenne, qui nous a fait suivre ses clichés en un temps record.

Ainsi, une fois n’est pas coutume, ce n’est pas une mais deux images Espace de la semaine que nous vous proposons aujourd’hui, signées Stéphane Corvaja.

La première montre Thomas Pesquet, visiblement concentré, à la sortie du bâtiment Neil Armstrong du Centre spatial Kennedy, où les membres de l’équipage du Crew Dragon ont revêtu leur scaphandre futuriste.

L’autre est un splendide cliché du départ, qui marque le 113e Falcon 9 lancé depuis juin 2010 pour une mission orbitale par SpaceX, propulsé par ses neuf moteurs Merlin.

Retrouvez le détail de l’ensemble de la mission Alpha de Thomas Pesquet dans notre article « Le retour de Thomas Pesquet », et surtout notre dossier de 6 pages paru ce 23 avril dans le n°2732 d’Air & Cosmos.

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